Stati d’ansia

psicologia monterotondo | Centro di Psicologia di Monterotondo (RM)L’ansia è uno stato psichico, solitamente cosciente, caratterizzato da sensazioni di paura, apprensione e preoccupazione (spesso accompagnata da sensazioni fisiche come palpitazioni, dolori al petto e/o respiro corto, nausea, tremore interno) più o meno intense e durature, che può essere legato o meno ad uno stimolo specifico riconoscibile.
La maggioranza degli esseri umani ha avuto o potrà avere un disturbo d’ansia nel corso della propria vita.
L’ansia di per sé, quindi, non è un fenomeno anormale. Si tratta di un’emozione di base, appartenente al repertorio delle risposte umane e che si attiva quando una situazione viene percepita soggettivamente come pericolosa. L’ansia si traduce in una tendenza immediata alla ricerca di spiegazioni, rassicurazioni e vie di fuga, nonché in una serie di fenomeni neurovegetativi come l’aumento della frequenza del respiro, del battito cardiaco,della sudorazione ecc.. L’ansia, quindi, non è solo un limite o un disturbo, ma costituisce una importante risorsa, perché è una condizione fisiologica, efficace in molti momenti della vita per proteggerci dai rischi, mantenere lo stato di allerta e migliorare le prestazioni.
Quando l’attivazione del sistema di ansia è eccessiva, ingiustificata o sproporzionata rispetto alle situazioni, però, siamo di fronte ad un disturbo d’ansia, che può complicare notevolmente la vita di una persona e renderla incapace di affrontare anche le più comuni situazioni.

L’ansia sembra avere varie componenti di cui una cognitiva, una somatica, una emotiva, una comportamentale
• La componente cognitiva comporta aspettative di un pericolo diffuso e incerto.
• Dal punto di vista somatico l’organismo si prepara ad affrontare la minaccia (reale o presunta ), la pressione del sangue e la frequenza cardiaca aumentano, la sudorazione aumenta, il flusso sanguigno verso i più importanti gruppi muscolari aumenta e le funzioni del sistema immunitario e quello digestivo diminuiscono. Esternamente i segni somatici dell’ansia possono includere pallore della pelle, sudore, tremore e dilatazione pupillare.
• Dal punto di vista emotivo, l’ansia causa un senso di terrore o panico, nausea e brividi.
• Dal punto di vista comportamentale, si possono presentare sia comportamenti volontari che involontari, diretti alla fuga o all’evitare la fonte dell’ansia. Questi comportamenti sono frequenti e spesso non-adattivi, dal momento che la minaccia percepita non è reale.

Dal punto di vista clinico si distinguono diverse categorie principali di disturbi d’ansia:

  • fobie (paure più o meno specifiche legate ad oggetti o situazioni reali o soggettivamente percepite)
  • disturbo da attacco di panico (brevi attacchi di ansia acuta che si ripetono anche con frequenza giornaliera e che disorganizzano il comportamento)
  • disturbo d’ansia generalizzato (sensazione continua di allarme e preoccupazione non legata ad aspetti specifici)
  • disturbo ossessivo-compulsivo (bisogno irrefrenabile di compiere atti ripetitivi o pensieri ricorrenti ed invasivi)
  • disturbo post-traumatico da stress (ansia che si instaura in seguito ad episodi traumatici come incidenti o gravi perdite e che tende a cronicizzarsi)
  • disturbo acuto da stress (come il disturbo precedente ma di durata non superiore ad un mese e che tende a scomparire spontaneamente)

Il disturbo d’ansia va attentamente diagnosticato al fine di mettere in atto la migliore strategia terapeutica che può essere sia di natura farmacologia, psicoterapeutica o una combinazione delle due. Bisogna tenere presente che il disturbo d’ansia in quanto tale, cioè non legato ad altre patologie psichiche od organiche, ha ottime possibilità di risoluzione.

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